Hallo, hola, olá to a new powerful Google Translate app

Often the hardest part of traveling is navigating the local language. If you’ve ever asked for “pain” in Paris and gotten funny looks, confused “embarazada” with “embarrassed” in Mexico, or stumbled over pronunciation pretty much anywhere, you know the feeling. We’ve now updated the Translate app on Android and iOS to transform your mobile device into an even more powerful translation tool.

Instant translation with Word Lens
The Translate app already lets you use camera mode to snap a photo of text and get a translation for it in 36 languages. From today, you can instantly translate text. While using the Translate app, just point your camera at a sign or text and the translated text will overlaid on your screen—even if you don’t have an Internet or data connection.

This instant translation currently works for translation from English to and from French, German, Italian, Portuguese, Russian and Spanish, and we’re working to expand to more languages.

Have an easier conversation using the Translate app

When talking with someone in an unfamiliar language, conversations can… get… sloowwww. While we’ve had real-time conversation mode on Android since 2013, our new update makes the conversation flow faster and more naturally.

Starting today, simply tap the mic to start speaking in a selected language, then tap the mic again, and the Google Translate app will recognize which of the two languages are being spoken, letting you have a more fluid conversation. For the rest of the conversation, you won’t need to tap the mic again—it’ll be ready as you need it. Asking for directions to the Rive Gauche, ordering bacalhau in Lisbon, or chatting with your grandmother in her native Spanish just got a lot faster.

These updates will be coming to both Android and iOS, rolling out over the next few days. This is the first time some of these advanced features, like camera translations and conversation mode, will be available for iOS users.

More than 500 million people use Google Translate every month, making more than 1 billion translations a day to more easily communicate and access information across languages. Today’s updates take us one step closer to turning your phone into a universal translator and to a world where language is no longer a barrier to discovering information or connecting with each other.

Posted by Barak Turovsky, Product Lead, Google Translate Continua a leggere

YouTube music hits the right note

You watched Meghan Trainor perform “All About That Bass” 200+ million times on YouTube, sing it live for the first time ever and later with Jimmy Fallon and The Roots.  Your views helped put the song at the top of the Billboard Hot 100 for weeks. And that’s all just for one song.

This week, we’re making it easier to find new music on YouTube and rock out to old favorites by launching a new paid subscription service called Music Key. It lets you watch and listen to music without ads, in the background or offline and is available already in the United Kingdom, Finland, Ireland, Italy, Portugal and Spain, with more countries to come soon. If you’re interested in getting more info on the beta, you can let us know at youtube.com/musickey.

Music Key represents a big step forward in our blossoming partnership with the music industry. We’ve struck new deals with the major producers, thousands of independent record labels, collecting societies and music publishers.  Thanks to your music videos, remixes, covers, and more, you’ve made YouTube the place to go for the music fan.

YouTube benefits both the established musicians as well as newcomers, sending more than $1 billion.

Of course, YouTube is much more than music. Other types of content creators – from educational to comedy shows – also are finding an audience earning money in our partnership programs.  More  -one million channels today earn revenue through the YouTube Partner Program. Thousands of channels make six figures annually. We look forward to continuing to develop new online opportunities for Europe’s creators. 

Posted by the YouTube Music team, which recently watched “Michael Jackson – Wanna Be Startin’ Somethin’ – YouTube Mix.”
Continua a leggere

Helping Europe’s youth find work

All across Europe, far too many young people struggle to find a job and starting their careers. That is why we are joining a coalition of businesses and governments called the Alliance for Youth, which will support European youth to gain new skills and work experience.

At an event today in Lisbon attended by European Commission President Jose-Manuel Barroso and Portuguese Prime Minister Passos Coelho, we committed to a range of initiatives to increase access to digital skills training and education in science, technology, engineering and maths. We’re also extending our support for entrepreneurs in Europe.

At Google, we’ve taken on nearly 3500 new employees in Europe over the last three years – net growth of 60% since 2011. Of those 3500, nearly 650 are newly-minted graduates of European universities. They work in a wide range of technical and non-technical roles based in our offices across Europe. More jobs are available. We still have entry level positions open in engineering, advertising support, and product management.

Another priority is helping university students develop professional skills via internships. This summer alone, we’ll play host to more than 600 technical and non-technical interns in Europe. We have strong partnerships with universities and organizations.

Across Europe, we are working with partners to help meet some of the specific challenges facing young people. In Spain, where youth unemployment has reached an alarming 57%, we launched Activate, a platform to train the young generation in digital skills. Through a suite of offline and massive open online courses (MOOCs) on digital marketing, data analytics, cloud computing, e-commerce, we hope to reach more than 100,000 Europeans by early next year.

Our RISE (Roots in Science & Engineering) and CS4HS (Computer Science for High School) programs target younger high students. These programs nurture coding skills, use robotics to teach engineering and maths and help teachers with STEM (science, technology, engineering and maths) education tools. Through our partnerships with education organizations, we’ll reach 500,000 students and teachers in 20 European countries, up from 100,000 in 2013.

Finally, Google continues to supports entrepreneurship in Europe. We plan to reach thousands of entrepreneurs through Google for Entrepreneurs, including Startup Weekend, Startup Grind or publicly available online learning resources tailored to early-stage entrepreneurs. We also support a growing number of startup hubs and co-working spaces: in London (Campus London), Berlin (The Factory) and Paris (Numa), and a recently announced Campus in Warsaw.

We’re delighted to contribute to the new Alliance for Youth. All of us need to support young Europeans to develop the skills and experience allowing them to find meaningful careers in the 21st century economy.

Posted by Matt Brittan, President, Business and Operations, Northern and Central Europe
Continua a leggere

Get an All Access music pass on Google Play

With millions upon millions of songs out there, it can be a daunting task to figure out what to choose. Sometimes you just want to sit back, press play and hear something new. Starting today, you can do just that. All Access, our new monthly music subscription service in Google Play, is now available in Austria, Belgium, France, Ireland, Italy, Luxembourg, Portugal, Spain and the UK.

All Access provides an unlimited pass to a huge library of music on all your devices — from all the major record companies, as well as top local and independent labels.

The new service lets you create an ad-free, interactive radio station from any song or artist. You can add, remove or re-order your station and see what’s coming next. Or browse recommendations from our expert music team and explore songs by genre. The “Listen Now” tab puts artists and radio stations we think you’ll like front and center allowing you to start listening the minute you open your library.

When millions of songs just aren’t enough, Google Play Music lets you combine our collection with your own collection. You can store 20,000 songs for free online, and listen to them alongside the All Access catalogue on any Android device, or via the web at play.google.com. You can even ‘pin’ specific albums and playlists songs so they’re available offline.

Try it today for free for the first month and — as a special introductory offer — pay only EUR7.99 each month after that. Regular pricing for those who sign up after September 15 will be EUR9.99 a month, with a 30-day free trial.

With today’s launch, Google Play moves one step closer to your ultimate digital entertainment destination, where you can find, enjoy and share your favourite apps, games, books, movies, magazines, TV shows and music on your Android phone or tablet. Go ahead and start discovering a whole new world of music.

Posted by Paul Joyce, product manager for Google Play Music
Continua a leggere

Music to your ears! Five more countries get Google Play Music

Today music lovers in Austria, Belgium, Ireland, Luxembourg and Portugal can join their European neighbours in the UK, Germany, France, Spain and Italy, and buy their favourite songs and albums on Google Play, our digital entertainment destination for Android devices and the web.

Music first launched on Google Play in Europe in November 2012, and the fast rollout to more countries today is due to the multi-territorial licensing process, as recommended by the European Commission last year. We have 14 multi-territorial licenses for composition rights covering Europe and representing the vast majority of the world’s music, and have recently welcomed the members of AKM/AUME in Austria, SABAM in Belgium, SPA in Portugal, and IMRO in Ireland into our growing list of author’s society partners.

Google Play makes it easy for you to buy your favourite songs and albums, and instantly add them to your music library. You can add up to 20,000 songs from your existing music collection to Google Play instantly, and listen to your music from any computer or Android phone or tablet, even when you’re offline.

To coincide with Google Play Music’s launch in these five new countries, we’re also launching artist hub – a platform for independent artists to sell their music directly to fans. In the artist hub, self-published artists can create a profile, upload their music files, suggest a retail price, and sell their music on Google Play.

According to a Nielsen/Billboard’s recent Music Industry Report, overall music purchases are at a record high, driven by digital sales. Sales of digital albums were up 14 per cent in 2012, while sales of digital tracks grew by five per cent last year, meaning overall music sales were up more than three per cent compared to 2011.

As people’s love affair with great music continues, so too will our commitment to bringing Google Play to more countries around the world.

Posted by Sami Valkonen, head of international music partnerships, Google Play
Continua a leggere

Cosas que no se creen (IX)

El decálogo de Enric Gónzalez va tocando a su fin, y qué menos que abordar uno de los topicazos más habituales en estos tiempos o, en expresión del periodista catalán, cosas que no se creen.

La culpa es de los políticos

Pues no, no se cree. Atribuir la culpa de todo a una instancia superior, o extranjera, forma parte de los recursos más antiguos de la humanidad para dar causa a cosas cuya origen se encuentra en el azar, en la naturaleza o en su propia desidia como individuos. Y donde se pone políticos se pueden poner “los Dioses”, “el tiempo” o el empedrado, ya me entienden. Parece que la opinión de González va en ese sentido:
“Claro. Todo es culpa de esos políticos a los que nadie vota. Ya.” Este es un tema interesante: Enric González vivió en Italia durante una de las hégiras de Berlusconi, y seguramente pudo contrastar de primera mano que ningún italiano confiesa jamás haber votado al empresario constructor y de la televisión. Aquí la gente que votó al PSOE en 2008 callaba a finales de la legislatura, y la que votó al PP ya está callando a principios de la legislatura; de hecho, ahora mismo decir que has votado al PP puede ser una cosa extremadamente impopular, a pesar del nombre del partido.
Son las dos caras de un mismo fenómeno: se vota al que se vota porque se vota, pero después nadie parece haberlo votado; es más, dicen que la culpa es de ellos, y no suya por haberles votado. El fenómeno, que ya digo que es muy antiguo, va a más con el alarmante incremento de la antipolítica y el “todos son iguales”, que lo único que demuestra es que el que lo dice es subnormal profundo. No es poca cosa. 
“Echemos un vistazo a nuestro alrededor: jueces, grandes empresarios, grupos de comunicación, estrellas televisivas. Mirémonos a nosotros mismos. Visto lo visto, ¿qué clase de políticos esperamos tener?”  Aquí Enric González explica perfectamente el fenómeno: los políticos no vienen de un cuerpo social extraño, ni son alienígenas -que es como se representa desde hace décadas a los nazis, como no-alemanes-, vienen de la misma sociedad que los vota. 
El “mirémonos a nosotros mismos” viene a incidir en algo en lo que creo firmemente: la mayor parte de la gente que conozco, con contadísimas excepciones, se comportaría de igual o peor manera que los vilipendiados “jueces, grandes empresarios, grupos de comunicación, estrellas televisivas” y políticos de estar en su situación. O peor, insisto. ¿Por qué? Porque vienen del mismo contexto social y cultural, de servirse del Estado mientras puedas, de auténtica negación de lo público y su servicio, de vivir al día y después ya veremos. Y no, no creo que me relacione con ex-convictos, delincuentes o echados a perder.
“Pues eso es lo que hay” Ni más, ni menos: lo que hay en España en el siglo XXI: y son todos españoles y no emigrantes, que quince años después de la Gran Inmigración siguen sin acceder a puesto alguno de poder, relevancia social o impacto mediático. Nuestros problemas son exclusivamente nuestros, porque formamos parte de la misma sociedad.
Eso sí, Enric González no va tan allá y se centra en los -cómo no- partidos políticos: “Y si hemos consentido que los partidos se convirtieran en máquinas recaudadoras (por la vía legal y la ilegal) y avasallaran el terreno que debían ocupar las instituciones, los profesionales y la ciudadanía, algo de culpa nos tocará a la gente”. La partitocracia: el mayor ejemplo era el País Vasco, donde si eras joven y con algo de inquietudes era casi imposible escapar del entramado de la izquierda abertzale, que iba con sus ramificaciones de partido desde grupos senderistas hasta la violencia callejera, pasando por todos los puntos intermedios, incluyendo el bar, o la herriko taberna
Yo ese modo de integración vertical social por medio de un partido no lo he visto en ninguna otra parte de España: sólo alguien interesado en vender el actual sistema de partidos, y la democracia a la que sustenta con su importante función de canalizar los votos y la expresión ciudadana, como una especie de dictadura, está interesado en colar esa mentira: el que se ha querido mover al margen de partidos en España lo ha conseguido, por lo menos hasta un nivel muy próximo a las altas esferas. 
No tarda mucho Enric González en escribir explícitamente lo que viene apuntando: “Es muy probable que la actual clase política se desplome, como en otros países quebrados”. Es lo que le gustaría a él: que el PSOE acabase como el PSI de Pietro Nenni, Sandro Pertini, Bettino Craxi y Giuliano Amato, sólo por citar a los dirigentes más destacados de un partido que fue nuclear en la vida política italiana y desapareció en un sólo año, 1992, al igual que la Democrazia Cristiana.
Esa circunstancia es muy cara a todos los arribistas, agoreros, quincemistas informados -los hay, pero pocos-, golpistas y apocalipticos. De hecho, aquí en España Pedro J. Ramírez vive obsesionado con lograr algo parecido, y que lo pueda ver en vida. Es más: ha dedicado gran parte de su vida profesional y personal a lograr tal objetivo, al menos en lo que al PSOE se refiere. En eso están ahora muchos, desde Gregorio Morán que anuncia en su columna la inminente desaparición de un partido de 130 años de historia (los comunistas siempre han odiado al PSOE, por razones obvias y mezquinas) hasta los upeidistas que aspiran a crecer en votos a costa del PSOE, pasando por una amplísima gama de poderes fácticos, tantos como caben entre los dos ejemplos que he puesto.
Ese suceso, de haberse producido, tendría que haber sido en las elecciones andaluzas de marzo: no pasó de milagro y, de momento, el PSOE tiene cuerda para rato, hundido el proyecto chipiguay de Chacón y Barroso, y con un PP en el poder que hace todo el trabajo a la oposición, ya muy bien trabajado en la campaña electoral de noviembre de 2011, básicamente centrada en adelantar lo que el PP haría una vez en el Gobierno. 
Me temo que habrá partitocracia para rato, con sus males y sus virtudes. “No basta con trabajar y pagar los impuestos, hay que vigilar y exigir”:  mientras fluía el dinero a crédito, todo quedaba endulzado. A lo mejor ahora habría que incrementar esa labor de vigilancia y exigencia de la ciudadanía, y eso es labor individual de cada uno. 
Hasta incluso el propio Enric González reconoce esa pervivencia de la partitocracia, que de existir se basa en la estupidez de la masa que les vota: “Si creen que lo que vendrá luego será mejor, hicieron bien en votar a (“la crisis es un tema opinable”) y a Rajoy (“los españoles merecen un Gobierno que no les mienta”), o a esos líderes nacionalistas que se envuelven en la bandera para encubrir lo que trincan”. Y eso que el artículo está escrito antes de la histórica manifestación de la Diada de 2012. 
Grado de acuerdo con el artículo: 80%

“Un estudio dice que el AVE gallego tendrá más usuarios que el catalán” Lo publica El País, sin ninguna crítica aparente. Lo ha hecho UGT, que cifra el número de usuarios para este enorme sumidero de dinero público en ¡cuatro! millones, cuando la CC.AA gallega tiene menos de tres millones de habitantes.
Inaugurado el mayor puente atirantado del mundo. Está en la zona de Vladivostok, y comunica la capital rusa del Pacífico con una isla de 5.000 habitantes, pero con grandes planes de desarrollo: una residencia presidencial -para Putin, que seguirá siendo presidente de por vida-, expansión de la gran ciudad en torno a la que orbita, desarrollo de hoteles…en fin, una Hainan a la rusa, pero sin clima subtropical. Y bueno, como siempre pasa en este tipo de infraestructuras, tiene ante todo una finalidad propagandística, y más en una región a 10.000 km. de Moscú y demasiado cerca de China. Ha costado 1.000 millones de dólares.

En google maps pueden ver las obras de construcción, y la peculiar geografía de la isla, atravesada por un fiordo largo y estrecho.
Ehhhhhhhh….sí, vale, de acuerdo, pero mientras sean jóvenes, para que puedan aplicar en su vida lo aprendido. El problema es que aquí se pone a estudiar todo el mundo como una especie de pasaporte a no se sabe qué -bueno, una vida de lujo y hedonismo, según la publicidad-, incluyendo gente muy mayor. Por no hablar de los ninis, que ni trabajan ni estudian, a pesar de que la educación en España es francamente accesible. Ahora se están quejando de que la FP va a costar 180 euros ¡por todo el año! Es que antes era gratis. Como todo. Hasta quejarse.
Todo el primer párrafo es digno de El Mundo Today. Sin embargo, es la realidad: en casi 50 años de historia nunca ha dado beneficios. Algunas semanas después sale esta otra noticia, que pone en su justo valor esos resultados económicos: 140 millones de pérdidas si no fuese por las transferencias del Estado.
De la serie esto no es como Grecia, hoy un pequeño guiño al país vecino, Portugal. Resulta que han desaparecido 135.000 niños y niñas portugueses: no es que un imitador de Herodes haya convertido el país en un charco de sangre infantil, es que esos niños sólo existían en las estadísticas, gracias a padres y madres que los declaraban para pagar menos impuestos.

Si investigan, en España saldrán cosas parecidas. Continua a leggere